Kleding pas maken nadat ze besteld is. En dan ook nog lokaal, zo dicht mogelijk bij de koper. Dat is het idee achter Ziel, het bedrijf dat de Nederlandse onderneemster Marleen Vogelaar vijf jaar geleden oprichtte. Bij drie investeerders, waaronder Purpose Ventures, haalde ze nu 4 miljoen euro op om uit te breiden in Europa. Marleen Vogelaar was eerder niet alleen een verdienstelijke atlete in de zevenkamp maar ook  mede-oprichter van Shapeways, het grootste 3D-printbedrijf voor particulieren ter wereld.

In 2010 verhuisde ze naar New York om Shapeways verder uit te breiden. Nog vijf jaar later ging ze aan de slag met een nieuw idee om de principes van 3D-printen on demand toe te passen op de kledingindustrie, één van de meest vervuilende sectoren ter wereld.  Veel kledingstukken voor fast fashion ketens als H&M, Zara en Primark worden gemaakt in Zuidoost-Azië en van daaruit over de hele wereld verscheept. Collecties wisselen snel. Wat niet verkocht is, wordt vernietigd. Ziel wil daarom de kledingproductie verduurzamen. “Door slim gebruik te maken van kunstmatige intelligentie kunnen we met ons platform straks vraag naar en aanbod van kleding naadloos op elkaar aan laten sluiten”, aldus Vogelaar. “Dat betekent dat er precies wordt geproduceerd wat er nodig is en ook nog lokaal. Dus er is minder transport nodig en we zorgen voor lokale werkgelegenheid.” Het bedrijf is gevestigd in New York en heeft een demonstratiefabriek in het nabijgelegen Newburgh. Ziel maakte al sportkleding voor NBA-spelers en voor merken als Everlast en Bloomingdales. Dankzij de kapitaalverhoging wil het bedrijf ook in Europa voet aan de grond krijgen, meer bepaald vanuit een on-demand kledingfabriek die in Groningen zou worden gebouwd, met name omdat de Groningse ondernemer Jeroen Zanen, mede-eigenaar is van Ziel

Meer info : www.zielwear.com