Toen Anne Janssens na een carrière in de windenergiesector een nieuwe uitdaging zocht en daarbij vooral in de richting van voedsel keek, ontdekte ze via een vriend dat bijna de helft van de vers geoogste tomaten in Kenia worden vernield omdat de prijs die ervoor geboden wordt de transportkosten niet dekt om ze naar de markt te brengen. 

In  Kenia is ook nauwelijks industrie om van verse groenten en fruit houdbare producten te maken, zoals soepen en sauzen. Daarom bedacht Anne Janssens vijf jaar geleden The Ketchup Project, dat samen met de lokale boeren de vers geoogste tomaten droogt en er ketchup van maakt. Ondertussen zijn meer dan 100 boeren bij het project aangesloten die samen elke week 4 ton tomaten oogsten, die zonder chemische middelen zijn verbouwd. Centraal in de Keniaanse tomatenregio heeft The Ketchup Project een droogmagazijn gebouwd waar de lokale bevolking de tomaten op een heel precieze manier in stukjes snijdt om ze vervolgens per schip – om de CO2-uitstoot zo laag mogelijk te houden – naar Nederland te brengen. Daar worden ze verwerkt tot ketchup die veel minder suiker bevat dan de klassieke ketchup.   Anne Janssens schat dat vijftien procent van het Keniaanse dorp nu een inkomen heeft dankzij haar project en dat de verspilling van tomaten in drie jaar tijd is gedaald van veertig naar minder dan tien procent.  De bedoeling is nu om het project nog uit te breiden en zo nog meer Keniaanse boerengezinnen een deftig inkomen te laten krijgen voor hun tomaten en tegelijk de verspilling tegen te gaan. Niet voor niets luidt de baseline van The Ketchup Project, “sauce with a cause”.

 

Meer info: www.theketchupproject.nl