Omdat het roosteren van koffie wereldwijd jaarlijks 15 miljoen ton CO2-uitstoot begon de Gents-Leuvense start-up Ray & Jules van nul af aan. Het bedrijfje, dat is opgericht door Koen Bosmans, Lieze Bergé en Gert Linthout, is het eerste ter wereld dat traag koffie roostert op zonne-energie. En heeft de niet geringe ambitie om tegen 2050 de koffieketen volledig CO2-vrij te maken. De oprichters zijn ervan overtuigd dat koffie één van de producten is waarmee ondernemers bij uitstek kunnen bewijzen dat ze wel degelijk aan een betere wereld willen werken.

Klassiek worden koffiebonen volgens het principe van een warmeluchtoven gebrand. “Artisanaal moet je de bonen twaalf minuten roosteren op een temperatuur van 200 tot 230 graden Celsius”, vertelt Lieze Bergé. “Zo vormen zich de smaken en de aroma’s. Industrieel gaat het sneller, maar daardoor bak je de bonen onvolledig of je bakt ze kapot.” Ray & Jules heeft een nieuwe manier gevonden om bonen op industriële schaal te roosteren. Volgens het slow roasting-principe gaan de bonen door verschillende kamers die de warme lucht een aantal keer hergebruiken. “Daardoor branden we de bonen kwalitatief, en is de brander driemaal efficiënter dan de standaard”, zegt Gert Linthout. “De energie die we daarnaast nog nodig hebben, vangen we op met zonne-energie.” Ray & Jules ging eind 2019 in België van start in een oude branderij in Hamme-Mille  nadat ze een gepatenteerde brander bouwden. De oprichters werken lokaal, leveren met elektrische voertuigen, en gebruiken retourneerbare verpakkingen. Ray & Jules leverde als start-up vooral aan bedrijven die ook begaan zijn met het milieu, maar omdat ook daar de meeste mensen thuis werken, zijn de belangstellingen bij Ray & Jules zowat stilgevallen. De start-up probeert de moeilijke economische tijden op een troostende manier op te vangen levert nu niet alleen koffie-thuiswerkpakketten aan huis, maar nodigt iedereen ook uit collega’s of naasten in deze tijden van sociaal isolement een “pakje troost” te sturen. De start-up schenkt 5% van de omzet van deze actie aan de productie van herbruikbare mondmaskers voor de zorg.

Meer info : www.ray-jules.com